Usando Experiências Vividas Para Aumentar a Conscientização Global Sobre o Autismo

Determinada a chamar a atenção para as necessidades específicas das pessoas vivendo comautismo, Emma Donaldson e sua equipe na TorrensUniversityAustralia desenvolveram o MOOC (curso online massivo aberto)VoicesofAutism, o primeiro do tipo a ser projetado e entregue em conjunto com pessoas autistas. 

Emma Donaldson passou toda a sua carreira trabalhando em desafios de deficiência, saúde mental e inclusão. Ela é membro do corpo docente da Torrens University Australia desde 2016 e, atualmente, é copresidente do National Mental Health Consumer e do Carer Forum. Ela acredita firmemente na criação de conteúdo acadêmico usando uma abordagem de concepção conjunta que captura e incorpora experiências vividas de comunidades vulneráveis para gerar mudanças educacionais.  

“É muito importante que ouçamos e aprendamos com aqueles que vivenciam condições como autismo e problemas de saúde mental”, disse Emma. “Isso significa criar materiais educativos usando suas opiniões e histórias, em vez de falarmos por eles.” 

Ao entrevistar indivíduos e suas famílias com autismo para preparar estudos de caso e palestras para seus estudantes, Emma começou a perceber que muitos tópicos – estereótipos, estigmas, desafios para encontrar emprego e acesso à educação – continuavam a surgir. Ela e sua equipe decidiram que essa informação precisava ser compartilhada, principalmente por aqueles que a vivenciam em primeira mão. 

Assim, Emma e a equipe de educação, incluindo os professores Mick Grimley, Tim Moss e Eoghan Hogan decidiram lançar um MOOC chamado Voices of Autism, criado, projetado e entregue em conjunto com indivíduos que vivem com autismo. O primeiro de seu tipo, Voices of Autism oferece aos participantes uma compreensão real do autismo a partir da perspectiva da pessoa que vive com ele, ajudando a descobrir desafios reais para ela e seus familiares. Ele utiliza uma abordagem em “primeira pessoa”, em que os participantes são desafiados a se colocar no lugar da pessoa com autismo e a considerar soluções para uma ampla variedade de situações. 

Paul Micallef, um dos cocriadores do curso, disse recentemente: “como uma pessoa no espectro do autismo, sempre achei desafiador fazer as pessoas a entenderem as coisas do meu ponto de vista. Para outros, pode parecer estranho demais ou inacreditável. Ao compartilhar nossas histórias e nossa abordagem de situações da vida, acredito que podemos gerar um impacto na compreensão das pessoas sobre nossas experiências cotidianas e trazer uma mudança real e positiva para as pessoas que vivem com autismo.” 

Até o momento, mais de 12 mil pessoas de 88 países se inscreveram neste curso por meio da Torrens University Australia, de forma completamente gratuita. Surpreendentemente, o MOOC também teve uma taxa de retenção de 49%, uma realização incrível, considerando que esse número é normalmente em torno de 5-7% para os MOOCs. O MOOC recebeu elogios da comunidade internacional de saúde mental e Emma foi recentemente convidada a apresentar o impacto do MOOC no 5º Congresso Internacional da Organização Mundial do Autismo (WAO2018) em Houston, no Texas (EUA). Emma, o time de educação e as várias equipes de tecnologia e suporte da Torrens University Australia, que possibilitaram este MOOC, estão orgulhosos do sucesso e empolgados em continuar desenvolvendo MOOCs para mudar a perspectiva das pessoas vivendo em todas as condições de saúde mental.