Fornecendo Serviços de Saúde e Higiene Oral Para Quem Precisa

Entendendo a importância de proporcionar aos estudantes experiências reais para promover a empatia e o engajamento com a comunidade, Thiago Mendes de Lima iniciou o projeto Comunidade Sorridente com alunosda UniNorte, oferecendo serviços de saúde e higiene bucal para comunidades carentes em Manaus, no coração da floresta amazônica. 

Como membro do corpo docente do programa de odontologia da UniNorte, Thiago Mendes de Lima acredita no compromisso com o propósito e a permanência da missão Here for Good da Laureate. Para ele, oferecer uma educação de alta qualidade não significa apenas lições teóricas em sala de aula, mas também oferecer aos estudantes a oportunidade de se tornarem mais completos servindo aos outros na comunidade. 

Em 2012, Thiago percebeu a necessidade de oferecer educação e serviços de saúde bucal às crianças das comunidades próximas a Manaus. Dessa forma, ele iniciou o projeto Comunidade Sorridente, nas localidades Cidadão I e Fazendinha, no norte de Manaus, uma área composta principalmente por favelas e assentamentos. Por meio do Comunidade Sorridente, Thiago e seus estudantes começaram a visitar essas comunidades para ensinar as crianças sobre higiene bucal usando jogos e outras atividades.  

Com o passar do tempo, eles perceberam que as necessidades de saúde da comunidade iam além da higiene oral. Usando a metodologia da Organização Mundial de Saúde (OMS) para medir a saúde geral de um paciente, a equipe descobriu que os membros da comunidade também precisavam de mais educação sobre saúde, bem como serviços ampliados e atenção mais profunda, incluindo pequenas cirurgias.

Hoje, o projeto capacita famílias para serem saudáveis, aconselhando e fornecendo tratamento em uma ampla gama de questões, como infecções sexualmente transmissíveis, amamentação, métodos contraceptivos, saúde da mulher, doenças parasitárias, higiene dental e doenças periodontais. A cada semestre, de 30 a 40 estudantes são voluntários para o programa, levando os serviços para as pessoas e, normalmente, usando espaços em centros religiosos ou outros centros comunitários para tratamentos. Para operações e procedimentos mais sérios, a equipe aluga ônibus para levar os que precisam de tratamento à clínica do campus nos fins de semana. Desde 2012, o Comunidade Sorridente já atendeu a mais de 2 mil pacientes de todas as idades. 

“Por meio do Comunidade Sorridente, nossos estudantes têm gerado um impacto positivo em diversas comunidades que carecem de recursos ou infraestrutura para prestar atendimento de saúde básico”, afirmou Thiago. “Para os alunos, isso proporciona uma oportunidade maravilhosa de aplicar o conhecimento que eles estão adquirindo na sala de aula a pacientes da vida real. Mais importante ainda, esta tem sido uma maneira poderosa de ensinar aos nossos estudantes sobre empatia e a importância de servir aos outros.” 

No futuro, Thiago espera que o modelo do Comunidade Sorridente expanda para outras disciplinas dentro da UniNorte, vislumbrando uma educação na qual cada curso no campus ofereça uma oportunidade semelhante para os estudantes aprenderem.