Acabando com a Desigualdade Educacional de Crianças Carentes na Turquia

Depois de participar de um programa de responsabilidade social para jovens líderes nos Estados Unidos, com líderes de todo o mundo, Simay Sali Sevik retornou à sua terra natal, a Turquia, empenhada em encontrar novas maneiras de criar mais oportunidades de aprendizagem para os jovens do país. Cinco anos depois, sua organização YarinaUmutOl (Esperança para o Amanhã) apoia as crianças que vivem em comunidades carentes para diminuir a desigualdade educacional. 

Em 2013, enquanto estudava administração e economia na Istanbul Bilgi University, Simay Sali Sevik foi escolhida como líder estudantil para participar de um programa de responsabilidade social na Universidade de Massachusetts, nos Estados Unidos. A oportunidade não só permitiu que ela aprendesse mais sobre o impacto social, mas a expôs a diferentes culturas e abriu sua mente para novas maneiras de pensar sobre como ajudar sua cidade natal a superar os muitos desafios que ela enfrentava.  

“Durante meu período nos Estados Unidos, comecei a ver o mundo como um quebra-cabeça – cada um de nós é uma peça única e, quando combinados, nos tornamos uma bela obra de arte”, comentou Simay. “Cada um de nós tem diferentes desafios ou problemas, mas podemos encontrar soluções ajudando uns aos outros.”

Ao retornar à Turquia, ela procurou oportunidades de fazer a diferença em nas áreas rurais. Ao ver que as oportunidades eram limitadas, ela procurou um amigo próximo e juntos solicitaram um auxílio financeiro para organizar um festival de esportes em Diyarbakir, uma vila no leste da Turquia. A dupla recebeu o auxílio e o festival de esportes foi um sucesso retumbante, envolvendo jovens carentes da comunidade local. A experiência fez com que Simay percebesse que ela tinha a capacidade de causar um impacto real e ficou especialmente comovida ao saber que muitas meninas em aldeias menores não conseguiam ter educação por causa das obrigações familiares. Depois de organizar vários outros eventos de sucesso, incluindo a realização de uma feira de ciências, Simay e Berin Yildirim fundou a Yarina Umut Ol (Esperança para o Amanhã). 

Hoje, a Yarina Unut Ol atua em mais de nove aldeias na Turquia, com mais de 70 voluntários. A organização tem dois objetivos principais. Um é fornecer materiais e livros educativos para as escolas das aldeias por meio das redes sociais; ela conecta os professores que precisam de material escolar a pessoas que querem apoiar a educação. O segundo envolve a criação de projetos socialmente responsáveis – bibliotecas, laboratórios científicos e centros esportivos – na comunidade.  

Embora a organização tenha crescido significativamente nos últimos dois anos, a visão de Sali Sevik é ousada: chegar a todas as escolas na Turquia para garantir que cada aluno tenha acesso a livros, bibliotecas e outros recursos necessários para receber uma educação de qualidade. Ela também quer expandir a organização em escala global, oferecendo oportunidades para que outros se unam à luta para superar as barreiras da educação em todo o mundo. Para realizar este sonho, Simay dedica-se à causa. Ela recentemente deixou seu emprego na CNN turca para fazer mestrado em Gestão de ONGs pela City University de Londres, após o que ela espera aplicar o que ela aprende a Yarina Umut Ol e expandir para outras comunidades em toda a Turquia e no mundo.