Utilizando Experiencias de Vida Para Incrementar la Conciencia Global Sobre el Autismo

Decidida a llamar la atención sobre las necesidades específicas de las personas que viven con autismo, Emma Donaldson y su equipo en Torrens University Australia desarrollaron el MOOC (curso en línea masivo y abierto)Voices of Autism (Voces del Autismo) el primero de su tipo diseñado y ofrecido en colaboración con personas que viven con autismo.  

Emma Donaldson ha pasado toda su carrera trabajando para resolver los retos de la discapacidad, la salud mental y la inclusión. Ella ha sido docente de Torrens University Australia desde 2016 y actualmente es codirectora del Foro Nacional de Consumidores y Profesionales de la Salud Mental. Ella es una firme creyente en la creación de contenido académico con un enfoque de diseño colaborativo que captura e incorpora experiencias vividas de comunidades vulnerables para crear un cambio educativo.  

“Es muy importante que escuchemos y aprendamos de quienes conviven con condiciones como el autismo y desordenes mentales”, dijo Emma. “Esto significa crear materiales educativos utilizando sus voces e historias, en lugar de que nosotros hablemos por ellos”. 

Mientras entrevistaba a individuos y sus familias con autismo para preparar casos de estudio y conferencias para sus estudiantes, Emma comenzó a notar que muchos de los mismo temas (estereotipos, estigmas, desafíos para encontrar empleo y acceso a la educación) continuaban surgiendo. Ella y el equipo educativo decidieron que esta información debía ser compartida por aquellas que la habían experimentado en carne propia.  

Emma y el equipo, incluyendo a los docentes Mick Grimley, Tim Moss y Eoghan Hogan, decidieron lanzar un MOOC llamado Voices of Autism, creado, diseñado y ofrecido conjuntamente por personas que viven con autismo. El primer curso en su tipo, Voices of Autism les da a los participantes una comprensión real del autismo desde la perspectiva de la persona que vive la condición, ayudándoles a descubrir desafíos de la vida real para ellos y sus familias. Utiliza un enfoque de “persona primero”, donde los participantes tienen el reto de ponerse en el lugar de la persona con autismo y de considerar soluciones para una amplia gama de situaciones. 

Paul Micallef, uno de los codiseñadores del curso, dijo recientemente: “Como una persona en el espectro del autismo, siempre me ha resultado difícil lograr que las personas entiendan las cosas desde mi perspectiva. Para otros, puede parecer demasiado extraño o increíble. Al compartir nuestras historias y nuestro enfoque a las cosas cotidianas de la vida, creo que podemos crear un impacto en la comprensión de las personas de nuestras experiencias cotidianas y lograr un cambio real y positivo para las personas que viven con autismo”. 

Hasta la fecha, más de 12,000 personas de 88 países se han inscrito en este curso a través de Torrens University Australia, de forma totalmente gratuita. El MOOC tuvo una tasa de retención del 49%, un logro significativo en comparación con la tasa de retención promedio para los MOCC de 5-7%. El curso ha recibido elogios de la comunidad internacional de salud mental, y Emma fue invitada recientemente a exponer sobre el impacto del MOOC en el 5º Congreso Internacional de la Organización Mundial del Autismo (WAO2018) en Houston, Texas, EE. UU. Emma, el equipo y los diversos equipos de tecnología y apoyo de Torrens University Australia que hicieron posible este MOOC están orgullosos de su éxito y entusiasmados de continuar desarrollando MOOCs codiseñados para cambiar la perspectiva de las personas sobre todos los problemas de salud mental.