Perspectivas de Liderazgo Laureate: Jean-Jacques Charhon, Executive Vice President and Chief Financial Officer

Continuando con nuestra serie de Perspectivas de Liderazgo Laureate, este mes tuve el privilegio de sentarme a conversar con nuestro nuevo CFO Jean-Jacques (JJ) Charhon. JJ tiene más de 20 años de experiencia en administración internacional en distintas regiones e industrias y una perspectiva verdaderamente global sobre finanzas y gestión.

Esther Benjamin: Me gustaría comenzar diciendo que estamos muy emocionados de tenerlo en Laureate. ¿Podría hablarnos sobre los principales hitos de su carrera antes de unirse a Laureate?

JJ Charhon: La mayor parte de mi carrera ha sido en finanzas y administración operativa. Mi primer hito importante fue la transición desde una empresa europea hacia a una estadounidense. Comencé a trabajar para Quaker Oats en 1993. Fui el CFO para Francia, donde comencé a entender el papel de las finanzas como socio comercial estratégico para el CEO en una empresa estadounidense. Mi primer cargo en General Electric (GE) fue CFO para Europa donde aprendí los desafíos de la administración remota con personas bajo mi cargo en diferentes países por primera vez.

Mi primer puesto como CFO global fue en General Electric (GE) donde dirigí un equipo distribuido a nivel mundial antes de realizar la transición a la industria farmacéutica. En la industria farmacéutica logré tener perspectiva mucho más a largo plazo con todas las partes interesadas, muy similar a la situación que ocurre en Laurerate con los docentes y académicos.

Mi último hito antes de unirme a Laureate fue mi función de gestión operativa como COO de Hewlett Packard, asumiendo la responsabilidad de dar forma a la estrategia y guiar la ejecución y los resultados de la empresa.

EB: ¿Qué diría que le atrajo a Laureate y cuáles son las cualidades particulares que han distinguido a la empresa de otras compañías?

JJ: Hubo tres elementos importantes para mí al evaluar la oportunidad de trabajar para Laureate. Lo primero fue el recorrido de la compañía, era una fantástica oportunidad de trabajar para una empresa con una misión superior. El segundo aspecto fue el cargo, para mí es importante permanecer cerca de las operaciones como un verdadero socio de negocios para el CEO. La mejor indicación de era probable que esto ocurriera es el hecho de que el CFO anterior había sido nombrado CEO, una gran señal de que la función financiera no estaba aislada y limitada a la contabilidad.

Por último, pero no menos importante es la gente y la cultura. Todas las personas que conocí me dieron la impresión de querer colaborar y tenían un nivel de dedicación al negocio realmente infeccioso. Esto para mí fue el factor decisivo.

 EB: ¿Cuáles son los aspectos clave de sus primeras impresiones de la empresa?

Todo lo que he experimentado hasta ahora, lo había anticipado hasta cierto punto, dada la historia de Laureate como una compañía que está evolucionando y tratando de mantener un equilibrio entre el emprendimiento y al mismo tiempo convertirse en una compañía pública más sofisticado y establecida. Seguimos desarrollando maneras de colaborar mejor y demostrar que los líderes corporativos realmente pueden agregar valor y ayudar a que las instituciones sean más exitosas.

EB: Usted visitó Brasil recientemente. ¿Cuáles son impresiones de su primera visita a un país Laureate?

JJ: Me marché muy impresionado con el equipo directivo brasileño, que es apasionado y tiene un fuerte compromiso para mejorar el desempeño financiero y general. Hay un sentido muy fuerte de trabajo en equipo y colaboración dentro del grupo. Siempre es energizante e inspirador ver a un equipo de alto rendimiento en acción y no podría haber tenido una mejor inducción en visitar un país.

EB: Usted ha asumido el puesto de CFO en un momento emocionante de cambio. ¿Cuáles diría que son sus principales prioridades en su nuevo cargo?

JJ: Mi primera prioridad es la transición de las relaciones. Esto es especialmente importante en una empresa como Laureate, donde el tejido de la cultura depende en gran medida de las relaciones colaborativas y productivas. Segundo, aprender más sobre el negocio y las personas, y sobre las estrategias y prioridades para alinear mejor el trabajo financiero con estas estrategias. Finalmente, tenemos un objetivo para 2018 de obtener la certificación SOX que es una tarea importante que estoy seguro de que realizaremos con éxito.

EB: Usted conoce sobre la misión Here for Good de Laureate y de nuestro estatus como Corporación de Beneficio Público y Empresa B. ¿De qué manera conecta esto a su trabajo como CFO?

JJ: Existe un sentido de una misión más elevada en la compañía que hace que todo lo que hacemos sea un poco menos seco. Algunas veces en finanzas manejamos números y no representan necesariamente nuestro impacto en la sociedad, pero la misión Here for Good nos ayuda a recordar el impacto que tenemos en nuestros estudiantes, colaboradores, docentes y en las comunidades de todo el mundo. Es ciertamente inspirador sentirse como parte de una compañía que hace bien a la sociedad y debemos sentirnos muy afortunados de estar en esta posición.

EB: Creció en el extranjero, estudió en el extranjero, vivió y trabajó en todo el mundo. ¿Podría compartir más sobre su educación y carrera internacional y cómo esto le formó como profesional?

JJ: Fui muy afortunado de nacer y crecer en Bruselas, Bélgica, que es una ciudad muy cosmopolita. Realicé mis estudios secundarios en el Liceo Francés en Bruselas con personas de todo el mundo y estuve expuesto a la diversidad desde temprana edad. Aprecio mucho lo que aprendí sobre establecer relaciones, la capacidad de abrir tu mente, intercambiar ideas, y realmente aprender que el mundo no termina en los límites de su ciudad o país.

EB: ¿Cuál sería su mensaje final a 65,000 colegas en todo el mundo?

JJ: Les diría que me busquen. Algunas veces la posición en la que estoy puede ser intimidante o puede hacer que las personas duden en tender la mano. Realmente creo en las comunicaciones sinceras y abiertas, y animo a las personas de finanzas de todo el mundo a que busquen en mi opinión o consejo.