Llevando Salud y Bienestar a Comunidades Vulnerables en São Paulo

Para ayudar a mejorar la salud y el bienestar de las personas sin hogar que viven en São Paulo, Brasil, el profesor Mário Vicente Guimarães fundó Medicos de Rua, una organización sin fines de lucro que brinda atención multidisciplinaria apersonas que viven en situación de vulnerabilidad. Con el apoyo de la profesora Elaine Peixoto, mensualmente los estudiantes voluntarios de Medicos de Rua de la Universidade Anhembi Morumbi (UAM) visitan las calles para brindar servicios muy necesarios a esta población a menudo ignorada. 

El profesor Mário Vicente Guimarães, docente de UAM, decidió encontrar una manera de ayudar a las personas sin hogar, viendo la difícil situación en que viven en su trayecto diario al trabajo en el metro. En 2015 fundó Medicos de Rua, una organización inspirada en un proyecto de medicina de la calle en el que trabajó mientras cursaba su maestría en Boston, EE. UU. A través de Medicos de Rua, ha logrado utilizar sus conocimientos como neurólogo y su trabajo docente en UAM para crear un impacto positivo en la comunidad. 

Junto a la docente Elaine Peixoto, desarrollaron una estrategia para llevar la atención directamente a las personas, desde una ubicación centralizada a la que los pacientes podían acceder fácilmente. Alentaron a los estudiantes a unirse y comenzaron a ir a las calles de São Paulo para realizar exámenes y servicios médicos gratuitos. 

Hasta la fecha, el equipo de Medicos de Rua ha tratado a casi 5,800 personas con la ayuda de 40 estudiantes, muchos docentes y algunos profesionales voluntarios. Una vez al mes, el equipo visita las calles de São Paulo donde dan tratamiento a diferentes enfermedades, incluyendo infecciones, dermatitis, dermatosis, hipertensión y diabetes, y en muchos casos distribuyen medicamentos muy necesarios. Para los casos que requieren un tratamiento más especializado, los pacientes son remitidos al Centro Integrado de Salud de UAM, donde los estudiantes tratan a los pacientes bajo la coordinación de la profesora Elaine. Los casos más graves son remitidos a hospitales públicos. 

Para Mario y Elaine, ofrecer a los estudiantes de medicina de UAM este tipo de oportunidad es esencial para su desarrollo profesional. Medicos da Rua les permite obtener experiencia real y aprender sobre el lado humano de la profesión que han elegido, así como la importancia de utilizar sus habilidades para servir al bien común. 

“Más allá del aspecto médico de identificar los síntomas y su tratamiento, existe el elemento de empatía cuando se habla con el paciente”, dice Elaine. “Dar un diagnóstico cara a cara a pacientes vulnerables de una manera clara y respetuosa es una habilidad que es muy difícil de enseñar en el aula. Si les damos a los estudiantes la oportunidad de aprender esto en una situación real, hacen mejor su trabajo y, en última instancia, se convierten en mejores ciudadanos”. 

Aunque el enfoque principal de Medicos de Rua ha sido la atención médica general, la iniciativa ha extendido sus servicios. Hoy en día, ofrece un servicio para rastrear la evolución de niños pequeños por un año después de iniciar su tratamiento. El equipo también ofrece servicios veterinarios para ayudar a los animales de la calle. Esto se ha convertido en un elemento importante del programa porque es común que las personas sin hogar tengan mascotas, y tratar a estos animales antes de que propaguen enfermedades ha demostrado ser una medida de prevención eficaz. Finalmente, el equipo incluye abogados y estudiantes de derecho para brindar servicios legales muy requeridos por los pacientes. 

Independientemente del servicio que estén prestando, el equipo pone especial énfasis en crear un ambiente acogedor y seguro para que los pacientes se sientan cómodos. “Cuando vas a otros lugares para recibir atención médica, no hay calor, quieren verte y terminar rápidamente”, dijo Ionice Palma Santos, paciente de una clínica reciente. “Aquí recibimos empatía y atención, y estamos muy contentos con el cuidado brindado”. 

La iniciativa Medicos de Rua ha sido presentado en diferentes publicaciones y segmentos especiales en Brasil debido a su impacto. Debido a su popularidad, el equipo está interesado en expandirse para ofrecer servicios similares en otras universidades Laureate en Brasil. “Estamos muy orgullosos del trabajo que el profesor Mário, la profesora Elaine y los demás involucrados están haciendo para crear un Brasil más saludable y próspero”, dice José Roberto Loureiro, CEO de Laureate Brasil. “Este es un ejemplo increíble de cómo nuestros docentes y colaboradores están formando a los estudiantes no solo para tener éxito en sus carreras elegidas, sino también para convertirse en líderes que están marcando una diferencia real en nuestras comunidades”. 

Preguntas y Respuestas con Medicos de Rua 

  1. ¿Qué significa Here for Good para usted? 
    Profesor Mário: Here for Good significa ayudar a otros que se encuentran en una situación vulnerable, y para mí eso significa ayudar a las personas que tienen enfermedades. Ganar el Premio Here for Good es el reconocimiento del maravilloso impacto que Medicos de Rua está teniendo en nuestra comunidad, el reconocimiento del espíritu Here for Good que nos impulsa.
    Profesora Elaine: Para mí Here for Good significa ser y hacer el bien para los demás, especialmente para aquellos que más lo necesitan. 
  2. ¿Cómo le ha ayudado UAM a profundizar y acelerar el impacto que está teniendo en el mundo? 
    Profesor Mário: UAM nos ha ayudado a alentar a los estudiantes a participar y apoyar la iniciativa, especialmente en su Centro Integrado de Salud. También nos ha brindado la oportunidad de reunir a los mejores docentes y profesionales de la salud, y de transmitir nuestro conocimiento a nuestros estudiantes.
    Profesora Elaine: UAM me ha ayudado a convertirme en maestra, a ampliar mi círculo de amigos y me ha brindado oportunidades para ayudar a otros con un equipo interprofesional. 
  3. Hay 1 millón de estudiantes y más de 65 mil colaboradores y docentes en toda la red Laureate, ¿cómo se siente al ser elegida la ganadora de este importante premio? 
    Profesor Mário: Este reconocimiento ayuda a demostrar la importancia real de esta iniciativa para UAM, nuestra comunidad y especialmente para nuestro país. Creo que esto puede ayudarnos a llevar nuestros logros a más personas en la comunidad.
    Profesora Elaine: Ganar este premio me hace sentir muy feliz y reconocida; sin embargo, mi mayor alegría fue ver el impacto positivo que alcanzamos con un proyecto tan noble. Estamos recibiendo más donaciones y formando un equipo más grande para ayudar a las personas sin hogar, para mí esto no tiene precio. 
  4. ¿Cuál es su mensaje para los estudiantes a través de la red Laureate? 
    Profesor Mário: Hagan lo mejor que puedan y utilicen sus habilidades únicas y las oportunidades que les brindamos para ayudar a cambiar el mundo a través del amor.
    Profesora Elaine: Queridos alumnos, disfruten de lo que la universidad tiene para ustedes, participen en proyectos sociales, vean a personas con sin prejuicios y con el corazón abierto para ayudarlos. 
  5. ¿Cuál es su mensaje a los docentes/colaboradores a de la red Laureate? 
    Profesor Mário: Sean el ejemplo para que sus estudiantes y colegas cambien el mundo a través del amor.
    Profesor Elaine: Queridos maestros, les invitamos a todos a ayudarnos a ayudar a las personas que lo necesitan. Les invitamos a ser parte de este proyecto, o iniciar algo similar en su institución. Podemos ayudarles con la planificación e implementación. Somos un equipo, y juntos podemos reducir el sufrimiento a humanos y animales por igual.