Laureate Student Ambassadors: Bárbara Marinho

Cuando tenia tan solo 8 años, Barbara Marinho perdió a su hermana a causa del cáncer.

“Ella fue diagnosticada con Glioblastoma Multiforme, el tipo de cáncer cerebral más agresivo que existe. Tenía un tumor del tamaño de una naranja dentro de su cerebro”, recordó Marinho.

Ella vio como sus padres de repente cambiaron del todo su estilo de vida: vendieron la mayoría de sus posesiones y renunciaron a casi todo para poder operar a su hija. Aunque la cirugía fue exitosa, la hermana de Marinho murió unos meses después.

“Interioricé esta experiencia cuando era niña”, dijo. “En ese momento supe que quería convertirme en médico. Cuando tenía ocho años les decía a todos que quería ser neurocirujana, aunque no entendía lo que esto implicaba”.

Marinho se aferró al recuerdo de su hermana y eventualmente se matriculó en Universidade Potiguar (UnP) en Natal, en el noreste de Brasil. Hoy en día, en su quinto año de medicina, entiende que su lucha no se trata solamente de curar a los pacientes enfermos.

“No importa si sabes todo lo que hay que saber sobre un paro cardíaco o cualquier enfermedad, mientras no le devuelvas algo a tu comunidad o generes un cambio significativo”,

dijo Marinho.

La idea de generar un cambio es una de las razones por las que decidió quedarse en Natal, a pesar de querer estudiar medicina en los Estados Unidos inicialmente.

“Fue importante quedarme a estudiar acá y comprender los problemas que afectan a mi comunidad”, dijo. “Acá puedo tener un impacto mayor”.

“Cuando descubrí que UnP era parte de una red que ofrece oportunidades globales, y que también contaba con una de las facultades de medicina mejor calificadas de todo Brasil, UnP se convirtió en la opción más lógica para mi”, dijo.

Marinho ha trabajado para ayudar a crecer la Federación Internacional de Asociaciones de Estudiantes de Medicina (IFMSA) a nivel local, donde ha servido como voluntaria en docenas de intervenciones de salud y sociales en comunidades marginadas de Natal. La organización comenzó con solo unos pocos estudiantes y ahora incluye a más de 100 personas.

Durante su tiempo en UnP, Marinho ha encontrado oportunidades de viajar, conocer el mundo y traer a casa una gran cantidad de conocimientos. Su compromiso social y profesional le ha permitido participar en programas de intercambio académico con instituciones como la Universidad Queen Mary de Londres, la Universidad de Oslo, la Universidad de East Anglia, Harvard, Stanford, San Pablo de Madrid y L’Université Clermont-Auvergne.

También ha trabajado con Médicos sin Fronteras, la Cruz Roja Americana y, más recientemente, ha sido seleccionada para formar parte de una cohorte de 6 Estudiantes Embajadores Laureate que representarán a la red y a sus instituciones en el evento B Corp Champions Retreat.

“Para mi este viaje no se trata de cuánto has aprendido sino de las cosas que haces con lo que has aprendido”, dijo.