Laureate Leadership Perspectives – Neel Broker, CEO, EMEAA

Este mes, Esther Benjamin, Senior Vice President Laureate Global Public Affairs y Chief Benefit Officer, entrevista al CEO de EMEAA, Neel Broker. Neel tiene más de 10 años de experiencia en Laureate y en esta entrevista comparte con nosotros algunos de los principales aspectos de su carrera, así como su visión del futuro para la región que dirige y de la empresa en general.

Esther Benjamin: ¡Gracias por tomarse el tiempo para conversar conmigo! ¿Podría compartir con nosotros algunos de los aspectos más importantes de su carrera e hitos antes de unirse a Laureate?

Neel Broker: Crecí en India y comencé mi carrera trabajando en banca de inversión en los Estados Unidos y Londres. Fui a la escuela de negocios en los EE. UU., luego hice consultoría de gestión durante algunos años. Después de eso, me uní a una firma de capital privado enfocada en negocios dirigidos por minorías en los Estados Unidos. El aspecto de misión de este trabajo me atrajo realmente y comencé a aprender a equilibrar esta doble agenda. Llegué a Laureate por casualidad. Nunca antes había oído hablar de Laureate, ni siquiera pensaba que existieran compañías como esta. Conocí a Doug Becker, y en dos semanas, logró convertirme de alguien que no estaba al tanto de la presencia de Laureate, a estar completamente lleno de energía y emocionado de subir a bordo. Diez años después, aquí esto+

EB: Ha tenido tres papeles en Laureate. ¿Podría describir sus roles y los puntos clave de cada uno?

NB: Mi primer rol fue en el desarrollo de negocios y en la entrada al mercado a medida que Laureate estaba construyendo su presencia en Asia. A medida que adquirimos instituciones, una de las grandes preguntas que tuvimos fue cómo ingresar a la India. Era un gran mercado con un potencial enorme, pero también un mercado complicado. Me mudé a India y comencé nuestra asociación con Pearl Academy. Fue entonces cuando asumí mi primer cargo formal en Laureate como director general de operaciones en la India. Esta fue una fase sumamente emocionante para mí, ya que construimos nuestra comunidad en una parte muy emocionante del mundo. En 2015, volví a los EEUU por dos años como Jefe de Estrategia en un momento muy interesante para la empresa, cuando intentábamos desarrollar nuestro futuro a largo plazo y resolver muchos desafíos actuales. Finalmente, después de la salida a bolsa en febrero de 2017, volví a Asia para dirigir nuestras operaciones como CEO de la región EMEAA.

EB: ¿Qué le ha mantenido comprometido con la empresa durante más de una década?

NB: Primero y principalmente: la gente. Siempre he querido sentirme inspirado por las personas con las que trabajo; personas que no solo son inteligentes y capaces, sino que tienen el corazón en el lugar correcto. Encontré esto en Laureate y me ha mantenido aquí desde entonces. Los estudiantes son otra maravillosa fuente de inspiración. Visitar un campus y pasar unas horas con los estudiantes es lo más estimulante y refrescante. Nos recuerda nuestra maravillosa misión y la singularidad de lo que hacemos. Nadie más en el mundo ha hecho con éxito lo que estamos haciendo.

EB: Comenzó dirigiendo operaciones en un país en Asia, y ahora como CEO de EMEAA está liderando una operación muy diversa en diversos países y contextos. ¿Cuáles considera que son sus mayores desafíos y oportunidades?

NB: Nuestro mayor desafío es también nuestra mayor oportunidad. Es una región masiva del mundo geográficamente, culturalmente, en población, y lo más importante, en la necesidad de una educación superior de calidad. También comprende algunas de las partes más pobres del mundo y las partes del mundo que se desarrollan más rápidamente. ¿Cómo priorizamos? ¿Cómo nos enfocamos? ¿Y cómo manejamos esa complejidad? Ese ha sido nuestro mayor desafío. Por otro lado, esa es también nuestra mejor oportunidad. Existe una gran oportunidad para expandirnos en los mercados en los que nos encontramos y de explorar nuevos mercados. La misión del equipo de EMEAA y el papel que nos vemos jugar en Laureate durante los próximos años es ser un motor de crecimiento para la empresa.

EB: Eilif ha hablado extensamente sobre ser una compañía de educación superior enfocada en tecnología. ¿Qué significa esta visión para su liderazgo en EMEAA?

NB: Esta visión tiene múltiples dimensiones y, como empresa, todavía estamos evolucionando para encontrar nuestra propia definición de esto. En primer lugar, como empresa multinacional innovadora, debemos construir una sólida base tecnológica basada en sistemas para mejorar nuestras operaciones diarias. También debemos enfocarnos en impactar a nuestros estudiantes para mejorar su experiencia. En muchos de nuestros mercados, la entrega en línea es cada vez más frecuente, especialmente en India y Laureate Australia y Nueva Zelanda. El núcleo de esta visión es asociarse con las principales compañías de tecnología en el mundo, por ejemplo, tenemos varios proyectos con IBM en India y Australia. Necesitamos expandir este tipo de asociaciones y trabajar mucho más de cerca con ellas en áreas como la inteligencia artificial, la realidad aumentada y otras cuestiones críticas para el futuro de nuestro negocio.

EB: Como equipo de liderazgo, gran parte de nuestro enfoque se centra en la asequibilidad y la calidad. ¿Cuál es su visión sobre estos temas clave?

NB: Creo que debemos centrarnos en ofrecer una propuesta de valor clara para cada segmento al que nos dirigimos. Nuestros estudiantes esperan y exigen esto. Nuestro enfoque es ofrecer un alto rendimiento de la inversión para nuestros estudiantes. Necesitamos ser más inteligentes sobre cómo usamos la tecnología como un facilitador para reducir el costo de la entrega, ofreciendo un producto más accesible de una manera que sea sostenible y beneficiosa para los estudiantes.

EB: En octubre pasado, vimos el lanzamiento de la iniciativa de Liderazgo Positivo. ¿Cómo ha evolucionado esto en su región y qué significa esto para usted personalmente como líder?

NB: Es una iniciativa fantástica. Se trata de tratar a los demás cómo quieres que te traten, no solo en el trabajo sino en la vida, e institucionalizar este comportamiento. He sido testigo de primera mano del entusiasmo y la energía que ha traído a mi equipo. Más importante aún, creo que ha cambiado la forma en que las personas piensan sobre las cosas. Incluso desafía diferentes aspectos, como el diseño de oficinas, en algunos de nuestros campus y ubicaciones más tradicionales. Si queremos crear un entorno más abierto, incluso el diseño de nuestro campus debe reflejar esto.

EB: ¿Cuáles serían las tres lecciones de liderazgo más importantes que le gustaría compartir con nuestros estudiantes y colaboradores en todo el mundo?

NB: La primera lección es que, como líderes en el negocio de la educación, debemos ser buenos estudiantes. Debemos continuar aprendiendo y ser curiosos, y creo que muchos de nuestros líderes encarnan esta cualidad. La segunda lección es humildad. Necesitamos equilibrar nuestras ambiciones y agresividad con humildad en cómo pensamos sobre nuestra estrategia y cómo nos relacionamos con nuestros colegas y compañeros. Finalmente, debes encontrar  formas de inspirarte. Creo sinceramente que debemos encontrar inspiración en todo lo que hacemos. Encuentro inspiración en nuestra gente, nuestros colegas y nuestros estudiantes. Esto me mantiene motivado y es una parte muy importante de mi viaje de liderazgo.

EB: ¿Cuál sería su mensaje final a nuestros colegas en la red?

NB: Como líderes, tenemos la obligación de ser parte de la construcción de una estrategia futura para esta compañía. La oportunidad y la necesidad de lo que hacemos es masiva. Este es un esfuerzo colectivo emocionante. Somos la compañía de educación más grande del mundo y necesitamos trabajar juntos para seguir creciendo y mejorando para tener un impacto aún mayor en los próximos cinco o diez años.