Haciendo del Mundo un Lugar Más Inclusivo para las Mil Millones de Personas que Viven con Discapacidades

Aplicando las habilidades aprendidas en Torrens University Australia, Melanie Tran es cofundadora de AbilityMate, una compañía que construye ortesis hechas a la medida con tecnología de impresión 3D. También trabaja como diseñadora de UX para Hireup, una plataforma en línea que permite a las personas con discapacidad encontrar y gestionar trabajadores de apoyo.

Para Melanie Tran, estudiante de Media Digital en Torrens University Australia, alcanzar sus sueños significa no tener miedo y creer en sí misma. Ella es una revolucionaria, innovadora, activista y emprendedora. Cada día, lucha para hacer del mundo un lugar más inclusivo y accesible para las mil millones de personas que viven con una discapacidad.

Melanie comenzó sus estudios en Torrens en 2015. Sin embargo, no ha dejado que su apretada agenda como estudiante y líder intelectual le impida utilizar su singular perspectiva, experiencia y voz para ayudar a crear un impacto tangible y significativo para los demás. Es cofundadora de AbilityMate, y también trabaja como diseñadora de UX para Hireup. Su liderazgo ha ayudado a ambas empresas a lograr un impacto y crecimiento significativos.

“Mi experiencia de vida como una persona con discapacidad, sumada a mis habilidades y conocimientos como diseñadora de experiencia de usuario, me permite ser una agente de cambio en los sectores de la discapacidad y la tecnología”, dijo. “Mi trabajo es unir a estos dos mundos que no siempre han trabajado lado a lado. Creo que la discapacidad debe llevarnos hacia la innovación”.

El trabajo de Melanie ha sido reconocido a nivel mundial, siendo la primera persona en el mundo con una discapacidad física en recibir el Premio Internacional Duque de Edimburgo. Es también una oradora y comentarista de medios muy solicitada. Melanie fue seleccionada recientemente para realizar esta presentación en TEDx Sydney Pitch Night en la icónica Casa de la Ópera de Sídney.

A diario Melanie busca maneras de aplicar sus experiencias y conocimientos para innovar y disrumpir modelos tradicionales.  La motiva un profundo sentido de empatía, la búsqueda de soluciones creativas y verdaderamente representa el espíritu Here for Good de Laureate.

AbilityMate

Combinando la tecnología con el diseño enfocado en las personas, Melanie y su equipo aprovechan el poder de la tecnología digital para construir ortesis asequibles para personas con discapacidad, trabajando con profesionales de la salud para moldear el futuro de la construcción de ortesis de alta calidad sin la molestia del yeso. Sus impresoras 3D de alta precisión les permiten producir ortesis complejas de forma rápida, precisa y a bajo costo. Cada producto diseñado por AbilityMate es de código abierto, incrementando el acceso global a soluciones personalizadas de tecnología de impresión 3D para ayudar a personas con diferentes discapacidades a aumentar su movilidad, comunicación y capacidad para realizar actividades cotidianas.

Desde su lanzamiento, AbilityMate ha involucrado a más de 100 personas con discapacidades y sus familias a través de talleres de diseño conjunto, contando con más de 500 patrocinadores y aliados a través de una campaña de crowdfunding para financiar las pruebas clínicas y obtener la autorización regulatoria necesaria. “Una vez que nuestros productos se comercialicen”, dice Melanie, “tenemos el potencial de beneficiar a millones de personas con discapacidades en todo el mundo”.

Hireup

Clasificada como número uno en el ranking Deloitte de la 50 Compañías de Tecnología de Mayor Crecimiento en 2017, Hireup ha disrumpido rápidamente el modelo tradicional de prestación de servicios de apoyo para personas con discapacidades. Esta plataforma en línea permite que las personas con discapacidad y sus familias encuentren, contraten y gestionen sus propios trabajadores de atención y apoyo en el hogar. Hireup ha llevado la economía de colaboración al sector de la discapacidad en Australia, utilizando la tecnología para potenciar y apoyar a esta comunidad de una manera que nunca antes se había logrado. La propia Melanie dirige un equipo de diez trabajadores de apoyo que le permiten hacer lo que ama cada día. Esto, combinado con su talento de diseño UX, le da una perspectiva única y una oportunidad para crear impacto.

  • Hay más de 27,000 usuarios en la plataforma en Australia, incluyendo trabajadores de apoyo y personas con discapacidad.
  • Desde el lanzamiento de Hireup en 2015, las personas con discapacidad han ahorrado más de $ 8 millones (dólares australianos) en paquetes de financiamiento y tienen acceso a un mayor número de horas de apoyo.
  • Desde 2015, los trabajadores de apoyo de Hireup han brindado más de 1.2 millones de horas de apoyo a personas con discapacidades.
  • Hay 60 empleados permanentes en la sede de Hireup.

Q&A con Melanie Tran

  1. ¿Qué significa para ti Here for Good?
    Para mí, como estudiante de Laureate, el término Here for Good es una promesa, una promesa de usar la educación como una herramienta para crear un cambio social e incorporarlo en el currículo. Lo veo como una oportunidad para utilizar el poder de la educación como un catalizador para el cambio. Se trata de aprender los fundamentos del diseño UX e ir un paso más allá, donde puedo ver los desafíos sociales a través de una lente creativa.
    Lo mejor de Here for Good es aprovechar la oportunidad de desarrollar habilidades de liderazgo y tener la capacidad de unir los mundos de los negocios y el diseño, porque cuando encontramos ese equilibrio entre los dos mundos, la magia sucede. Para mí, el impacto social encaja perfectamente entre el negocio y el diseño, y el término Here for Good me permite conjugar estos tres elementos críticos.
  2. ¿Cómo ha contribuido Torrens a profundizar y acelerar el impacto que estás teniendo en el mundo?
    Mi experiencia en Torrens me ha llevado por un camino que nunca supe existía. Para ser honesta, cuando comencé a estudiar aquí hace cuatro años, no entendía completamente el potencial del diseño. A lo largo de los años en Torrens, he visto el espíritu Here for Good integrado en cada clase, y mientras avanzo en mis estudios, siento que estoy armando un rompecabezas, pieza por pieza, hasta que pueda ver la imagen completa y entienda cómo colocar el impacto social en el centro de los negocios y el diseño. Lo más importante que he aprendido es que no se trata solo de cómo utilizar las habilidades que he desarrollado para ayudar a crear un impacto social, sino también de cómo puedo usar la educación como catalizador para mejorar y lograr sueños aún más grandes. Torrens me ha brindado las habilidades esenciales para convertirme en una pensadora creativa, innovadora y emprendedora que acepta la inclusión social como un principio básico.
  3. Hay un millón de estudiantes en toda la red Laureate, ¿qué se siente haber sido seleccionada como ganadora de este importante premio?
    ¡Abrumada e increíblemente honrada! Es un privilegio ser seleccionada como ganadora de este premio y no puedo agradecerle lo suficiente a Laureate por esta oportunidad. Para mí, este premio no solo refuerza el poder de la educación, sino que también ofrece un nuevo horizonte, me enseñó a aprovechar las herramientas y los recursos que he recibido, para crear oportunidades para mí y para los demás.
    Todavía me cuesta creer que haya ganado este premio. Hace cuatro años, quería seguir mi pasión y convertirme en diseñadora de UX, pero tuve que luchar innumerables batallas solo para obtener una educación superior. Más que todo porque solamente me veían como una persona con discapacidad que estudiaba en la universidad, y aspirar al éxito era simplemente algo “muy difícil o irrealista” para alguien como yo.
    Aunque he superado esto, debo decir que hubo momentos en los que cuestioné lo que estaba haciendo y tuve que resistir la tentación de ceder ante lo que decían los demás. Es por esto que este premio significa el mundo para mí y para quienes me rodean, porque demuestra que puedo utilizar mi perspectiva única como una plataforma para ayudar a crear un cambio social.
  4. ¿Cuál es su mensaje para otros estudiantes de la red Laureate?
    No tengan miedo. Cometan errores. ¡Aprendan de ellos y sean mejores! Lo único que he aprendido es que si quieres ser innovador, creativo y revolucionario, primero debes creer en ti mismo, porque muchas personas te dirán que no. Si crees en ti mismo y en tu visión, sigue luchando por ello.