Entrevista Con Egresada de UNINORTE Djuena Tikuna

Este mes, Esther Benjamin, Senior Vice President Global Public Affairs y Chief Benefit Officer, tuvo el placer de charlar con la estudiante Djuena Tikuna, egresada recientemente de UniNorte. Djuena es una exitosa cantante y ahora es la primer miembro del pueblo de Umariaçu en graduarse en periodismo. La historia de Djuena es un extraordinario ejemplo de dedicación y de una institución comprometida con ampliar el acceso a la educación superior para todos.

Esther Benjamin: Antes que nada, permítame felicitarla por su reciente graduación. Me encantaría saber qué pasaba por su mente durante la ceremonia de graduación.

Djuena Tikuna: Durante la ceremonia, una película pasaba por mi cabeza y recordé mi lucha durante cuatro años. Las dificultades que enfrenté y el prejuicio que los indígenas debemos superar todos los días. Era como un sueño, la gente, mis compañeros … y yo estaba allí en medio de ellos, representando a los pueblos indígenas. Más aún en el área de periodismo, que no es un programa fácil porque requiere mucha lectura y el portugués no es mi idioma. Esta fue una de mis mayores dificultades, pero logré superarla. La emoción se apoderó de mi. Estaba muy conmovida. Estaba satisfecha y cumplí uno de los sueños de mis padres, que creyeron en mí. Ser la primer periodista indígena de la Amazonía es una gran responsabilidad porque cargamos con 518 años de exclusión social sobre nuestros hombros.

EB: Se mudó de la aldea amazónica de Umariaçu a la ciudad de Manaos cuando solo tenía siete años. ¿Cómo contrastó su vida en el Amazonas con esta primera experiencia de una gran ciudad?

DT: Nací en el pueblo de Umariaçu, en la frontera entre Brasil, Perú y Colombia. Soy hija del Amazonas. Cuando llegué a Manaos tenía 9 años y no hablaba portugués. Fue difícil para mi familia; enfrentamos prejuicios, pero mis padres nunca dejaron de luchar para cumplir su sueño de enviar a sus hijos a la universidad. Muchos jóvenes abandonan sus pueblos y llegan a la ciudad para estudiar, pero tienen dificultades para terminar sus estudios. A los pueblos indígenas se les ha negado desde hace tiempo el derecho a la educación superior. Fue solo luego de la Constitución de 1988 que este derecho fue garantizado después de una gran lucha por parte de nuestros líderes. Cuando uno de nosotros logra ir a la universidad, estamos allí por la lucha de nuestros antepasados; el triunfo de la graduación no nos pertenece solo a nosotros sino a todos los pueblos indígenas.

EB: Usted tiene una exitosa carrera como cantante y promotora del idioma y la cultura Tikuna. ¿Por qué decidió estudiar la carrera de periodismo?

DT: La música y el periodismo son formas de comunicación y van de la mano para contarle a la gente la realidad de nuestro país. El programa ofrecer alternativas y elegí este camino porque tengo la intención de practicar un periodismo comprometido con los pueblos indígenas, ya que los medios tradicionales no siempre reflejan nuestra verdad. He grabado música indígena y trabajado con grandes nombres de la música brasileña durante más de diez años. Sin embargo, mi mayor compromiso siempre será crear conciencia sobre la causa indígena, ya sea como artista o periodista.

EB: ¿Qué es lo que más recordará de su experiencia como estudiante en UniNorte?

DT: Pasé cuatro años en la institución y pasaron muchas cosas buenas, como los informes que escribí durante el curso y los temas abordados con enfoque en los trabajadores. De alguna manera, dejé un mensaje importante de que los indígenas también somos capaces. Transmití un poco de mi cultura a mis compañeros y profesores.

EB: Para la graduación, decidió usar un tocado Tikuna tradicional. ¿Cómo planea seguir siendo un modelo positivo para su comunidad y promotora activo de su lenguaje y cultura?

DT: El tocado es nuestra identidad, nuestra fuerza y creo mucho en la influencia de nuestros antepasados. Hoy vivo en la ciudad, pero mantengo nuestra cultura viva, ya sea a través del canto, el idioma, la danza u otras artes. Somos ejemplos para las generaciones futuras.

EB: ¿Piensa que su experiencia alentará a más personas de la comunidad indígena a seguir estudios superiores en UniNorte?

DT: Sí, tanto en UniNorte como en instituciones públicas para aquellos que no pueden pagar. Necesitamos agregar color a las universidades para fortalecer a nuestra gente. Hay varios estudiantes indígenas en UniNorte y espero que la institución reconozca y valore a estos estudiantes porque todos aportan experiencias muy enriquecedoras y pueden contribuir de manera muy especial a la institución.

EB: ¿Cuál es su mensaje para los más de un millón de estudiantes de la red Laureate que escucharán y se sentirán inspirados por su historia?

DT: Podemos ser igual que los demás y aún así seguir siendo quien somos.

EB: ¿Cuál sería su consejo para los demás que son “primeros” – primeros de su familia, primeros de su comunidad, y así sucesivamente, sobre la búsqueda de una educación universitaria?

DT: Primero que todo, fuerza, porque la necesitarán. Después, que sean persistentes y nunca se rindan, incluso si no hablas bien el portugués, tienes que enfrentar la realidad. Sé que no es fácil, pero pueden hacerlo.

EB: ¿Qué se ve haciendo dentro de 10 años?

DT: Espero poder ayudar a mis parientes indígenas y enseñarles todo lo que he aprendido en el camino.