Empoderando a Través de la Autoidentidad Positiva

Un viaje al centro comercial a comprar muñecas para su clase se convirtió en una misión para ayudar a niños negros en Brasil a desarrollar un sentido de identidad y autoafirmación a través de Amora Brinquedos Afirmativos.

Hace tres años, Geórgia Nunes compraba muñecas como parte de sus esfuerzos como parte de un grupo que apoya a niños en una comunidad predominantemente negra. Mientras curioseaba en las jugueterías, no pudo evitar notar la falta de diversidad de las muñecas en las vitrinas, un problema común que ella misma había experimentado siendo una niña afro-brasileña que creció en Bahía, Brasil. 

Luego de un poco de investigación, Geórgia descubrió que menos del 8% de las muñecas fabricadas en Brasil eran negras, a pesar que el 54% de la población total es afrodescendiente. Armada con su propia máquina de coser y una licenciatura en Diseño de Productos, se dispuso a fabricar sus propias muñecas. Es así como nació la visión de Amora Brinquedos Afirmativos (Juguetes Afirmativos Amora).

Hoy, Amora Brinquedos Afirmativos promueve la igualdad racial, la diversidad y la inclusión a través de actividades de acción afirmativa, ventas y donaciones de juguetes racialmente diversos que autoafirman la identidad de los niños que juegan con ellos. La organización fabrica, vende y dona muñecas a través del sitio web de Amora y de comercios en Bahía. Por cada muñeca vendida, otra es donada a una escuela local. Más de 200 muñecas han sido producidas desde 2016. 

Además, Amora organiza talleres de fabricación de muñecas, ayudando a los estudiantes a desarrollar habilidades prácticas y una identidad propia positiva. Uno de los talleres, El Lápiz que Cambia de Colores, aborda el tema de la diversidad animando a los estudiantes a usar diferentes lápices de colores para distintos tonos de piel. Amora también trabaja con escuelas locales para integrar la narrativa de la historia africana en sus lecciones. Hasta la fecha, 150 niños han participado en sus talleres, y más de 500 personas han asistido a conferencias y talleres sobre la defensa de los niños afrobrasileños. “Esta iniciativa es muy importante para empoderar a los niños que enfrentan discriminación y racismo en nuestra comunidad”, dice Joelma Lopes Sousa, la madre de un niño beneficiado por las actividades de Amora. “Se ven representados en los juguetes e incluidos en las lecciones de historia. Eso es muy importante”. 

En reconocimiento al impacto de su trabajo, Geórgia fue becaria del programa Jóvenes Emprendedores Sociales de Laureate Brasil en 2017, adquiriendo habilidades y recursos adicionales para hacer crecer su proyecto. En 2018, Amora fue una de las treinta iniciativas elegidas por Vale do Dendê, una incubadora de negocios en la ciudad de Salvador, para recibir orientación y apoyo para escalar su negocio.  

En los próximos dos años, Geórgia quiere expandir el trabajo de Amora a otras regiones de Brasil. Ella imagina un mundo donde todos los niños negros se sientan representados e incluidos en la sociedad, convirtiéndose en la próxima generación de líderes. Mientras continúa expandiendo su organización, Geórgia cursa un posgrado en Pedagogía en UNIFACS para convertirse en maestra. “Creo que la educación es la única forma en que podemos hacer del mundo un lugar mejor”, concluye.