Empoderando a Las Niñas a Incursionar en la Industria de los Juegos Digitales

En un esfuerzo por crear más igualdad en la industria de los juegos digitales, tradicionalmente dominada por los hombres, la docente de Media Design School (MDS), Tece Bayrak, inició Girls in Games, un programa que reúne a líderes de la industria, docentes de MDS y estudiantes para alentar y empoderar a las niñas a incursionar en las carreras de programación y desarrollo de juegos.  

Hoy, más mujeres se identifican como gamers que nunca. La participación de las mujeres en la industria de los juegos digitales no se extiende simplemente al juego de los productos terminados, ya que cada año más mujeres se dedican al desarrollo de juegos como carrera profesional. Si bien la tendencia es prometedora, las cifras indican que la industria de los juegos sigue siendo un sector predominantemente masculino. 

De acuerdo a esta tendencia, la gran mayoría de los estudiantes matriculados en los programas de Arte para Juegos y Programación de Juegos de Media Design School (MDS) son hombres. Para comenzar a abordar este problema, la docente de MDS, Tece Bayrak, lanzó Girls in Games en 2013, un taller de desarrollo de juegos de un día enfocado en el diseño de juegos, arte para juegos y el desarrollo de juegos. El primer evento fue creado para alentar a más niñas a considerar carreras en programación y desarrollo de juegos, así como a reunir a mujeres jóvenes de ideas afines para fomentar la construcción de relaciones en torno a intereses y oportunidades comunes. 

“Cuando estaba estudiando, era una de ocho mujeres en un departamento de computación de casi 120 personas”, dice Tece. “Estamos en el siglo XXI, y la sociedad todavía tiende a dictar qué carreras son mejores para las niñas. Esto es algo que esperábamos cambiar a través de Girls in Games “. 

Desde el 2013, Girls in Games ha evolucionado de un programa que incluía nueve escuelas, a dos talleres personalizados cada año, Senior Dev Day y Junior Dev Day, con más de 300 jóvenes participantes de toda Nueva Zelanda. A pesar del crecimiento constante, el objetivo clave sigue siendo el mismo: alentar y capacitar a las niñas para que consideren el desarrollo de juegos como una trayectoria profesional prospectiva viable, atractiva y gratificante. 

Mientras el número de participantes ha seguido creciendo, lo que hace que Girls in Games tenga aún más impacto, es la participación de los docentes y estudiantes de MDS, así como de líderes de la industria. 

“Cada año involucramos a más y más personas”, dice Asma Shakil, docente de Ingeniería de Software. “A medida que el programa ha evolucionado, los estudiantes, docentes y voluntarios de la industria han sido fundamentales para que estas jóvenes se conviertan en las líderes del mañana. No solo comparten su conocimiento y experiencia, sino que todos son tremendos modelos a seguir para los participantes. Sin todas estas personas increíbles, nada de esto sería posible “. 

“A medida que los estudiantes se gradúan y entran a la industria, algunos han sido tan conmovidos por el programa que regresan para devolver algo.”

Girls in Games está en su sexto año y ha recibido el entusiasta apoyo de los participantes y docentes. Ha tenido éxito en promover la participación femenina en el sector de desarrollo de juegos y su impacto en la cultura de la industria, así como también ha ayudado a aumentar la participación femenina en los programas de desarrollo de juegos de MDS.

Docentes que han contribuido con Girls in Games

  • Tece Bayrak
  • Asma Shakil
  • Shilpa Ranjit
  • Jordan Browne
  • Ivan Khmel
  • Lucy Morris – Lucy es exdocente
  • Samah Hassan
  • Pat Dunal – Pat es exdocente
  • Sam Yang
  • Cynthia Wang– Cynthia también es egresada

Estudiantes voluntarios de MDS que han facilitado talleres para los eventos

  • Victoria Smith (2014 – 2015) – Victoria regresó una vez egresada para ser voluntaria del taller en 2016
  • Niamh Fitzgerald (2017)
  • Poppy de Raad (2017)
  • Analiese Bevan (2017)
  • Kiara du Toit (2018)
  • Casey Smith (2018)

Líderes de la industria que han participado

  • Maru Nihoniho (CEO de Metia Interactive)
  • Amy Harman (desarrolladora en RocketWorkz) – también egresada
  • Brie Code (CEO/Director Creativo en Truluvmedia)
  • Aleissia Leidacker (Director de Interacción en MagicLeap)
  • Amy Potter (Community Manager en Letsplay.live)
  • Sarah Dixey (Director de Arte en PikPok)
  • Clélia Tran (Gerente de Producción en Wingnut AR)